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Baltimore: la citta Usa delle bandiere italiane

Il reportage di Affaritaliani.it. Le foto

Di Dom Serafini
Baltimore: la citta Usa delle bandiere italiane


A Baltimore, una cittá di 620.000 abitanti a 65 km nord di Washington, D.C. nello stato di Maryland, le bandiere italiane non si possono evitare: sono dappertutto, specialmente nella zona del porto. Si stima che in cittá risiedano 16.600 italo-americani, o il 2,7% della popolazione, mentre nel 1940 gli italo-americani rappresentavano il 13,2% degli abitanti.
Molto prima di arrivare alla Piazza Columbus –– dove si trova la statua di Cristoforo Colombo circondato da bandiere italiane –– su Water Street ad ovest del porto si cominciano a vedere le nostre bandiere; poi andando ad est oltre la Piazza, si entra a Little Italy che si estende su quattro isolati e si riconosce da lontano per vie delle strade imbandierate che iniziano da South President Street, presso il Kaiser Permanente Medical Center.
Una delle vie principali della cittá, Lombard Street, prende il nome dal paese campano Guardia Lombardi. Altre strade con nomi italiani sono: Paca, Belvedere e Bellona.
Baltimore ha avuto anche due sindaci italiani: Thomas D’Alesandro Jr. (dal 1947 al 1959) e suo figlio Thomas III (dal 1967 al 1971), mentre sua figlia Nancy Pelosi é oggi leader della minoranza democratica alla Camera dei Deputati Usa. Il padre di Thomas Jr., Tommaso, era emigrato da Montenerodomo (Ch). Di origini chietine (o meglio teatine) era anche William Paca, governatore del Maryland nel 1782 e firmatario della Dichiarazione d’Indipendenza americana, il cui fratello si chiamava Aquila.
Little Italy si affaccia sulla Harbor East, una zona che ai tempi del suo sviluppo nel 1900 era piuttosto squallida, considerando che si trova sul porto, ma ora é una zona prestigiosa essendo la baia diventata il principale centro turistico della cittá.
Ai tempi della grande immigrazione americana, Baltimore aveva il secondo porto di sbarco dopo quello di New York City.
Alla Little Italy di Baltimore rimane viva la cultura americanizzata dell’Italia con la festa di Sant’Antonio a giugno e quella di San Gabriele in Agosto. Inoltre, durante i mesi di luglio e agosto, ogni venerdí sera viene proiettato un film italiano all’aperto, parte del programma “Open Air Film Fest”, poi a settembre si tiene il Madonnari Art Festival e ad ottobre la Columbus Day Parade. La comunitá si tiene informata tramite una newsletter mensile, la “Neighborhood News”.


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