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New York, da Soho al Bronx a... Philadelphia. Il reportage

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Di Igor Righetti
New York, da Soho al Bronx a... Philadelphia. Il reportage
Veduta notturna mozzafiato dello skyline di Manhattan dall'Empire State Building Foto di Grigore Scutari

New York City è una città cosmopolita, unica e indimenticabile, piena di vita, un caleidoscopio di umanità proveniente da tutto il mondo. È frenetica, tutto si svolge e muta con forsennata rapidità, regala emozioni a non finire, con l’atmosfera carica di adrenalina che fornisce di energia anche ai più pigri e indolenti. Ha così tante attrazioni da offrire ai visitatori che necessita di una buona pianificazione di che cosa vedere prima di andarci. È una città pulita e sicura, funzionale, ben gestita, dove tutto è sempre aperto, dove si può fare la spesa o cenare anche di notte. Non è un caso che nel 2016 oltre 60 milioni di persone l’abbiano visitata. E i turisti continuano ad aumentare di anno in anno. Il modo migliore per ammirarla è a piedi, con la efficiente metropolitana (detta subway, si arriva ovunque e si può fare un abbonamento settimanale - Metrocard -  con  soli 31 dollari ), i bus, oppure con i taxi, molto più economici di quelli italiani e che si fermano con un cenno della mano.

Perdersi è impossibile perché la planimetria della città riproduce uno schema molto semplice. Le strade (streets) corrono da Est a Ovest e sono numerate, mentre le avenue vanno  da Nord a Sud e sono distinte da numeri o lettere. Alcune hanno dei nomi come Park Avenue, Lexington Avenue, Madison Avenue, Broadway e Central park. Ogni quartiere ha una sua personalità precisa e ciò determina la grande diversità di stili di vita dei suoi abitanti.
È  una città che in questi anni ha saputo riqualificare quartieri e aree degradate. La “High Line”, per esempio,  è una delle più emozionanti passeggiate della metropoli: è un parco urbano visitato da oltre 5 milioni di persone all’anno che si estende per oltre due chilometri realizzato  al posto della West Side Line, una linea ferroviaria sopraelevata (9 metri di altezza) costruita nel 1934 per trasportare merci in una zona molto industrializzata. L’ultimo treno transitò nel 1980.  Si snoda da Gansevoort street nel Meatpacking District (il nome deriva dagli stabilimenti di lavorazione della carne che si trovavano in questo quartiere, oggi uno dei più trendy della città con ristoranti alla moda e club esclusivi) attraverso il quartiere Chelsea e finisce nel West Village, all’ingresso della 34th street. Un parco molto amato anche dai newyorkesi che lo frequentano per fare jogging o per assistere agli spettacoli di artisti.

Lo stesso quartiere di Brooklyn ha subìto grandi trasformazioni senza perdere il suo fascino e la sua tranquillità. Si può raggiungere con la metropolitana e tornare a Manhattan attraversando il ponte di Brooklyn a piedi.

Il cuore di Manhattan è senza dubbio Midtown con l’iconica Times Square, con i suoi colossali neon animati e le spettacolari insegne luminose, i teatri di Broadway, i negozi lussuosi della Fifth avenue e i tanti grattacieli. A due isolati da Times Square è stato appena inaugurato Gulliver’s gate (la porta di Gulliver): qui la Grande Mela diventa minuscola (https://gulliversgate.com). È un mondo in miniatura molto realistico, un’attrazione spettacolare che lascia a bocca aperta grandi e bambini. Occupa una superficie di 4500 mq e ospita oltre 300 plastici riprodotti in scala 1:87. È ispirata all’Italia in miniatura di Rimini così come italiana è la società che ha realizzato l’Europa e la Gran Bretagna (per una superficie di 180 mq di plastico): la Costa General Dispay. Si passa da New York al resto degli Stati Uniti, dall’Europa all’ Africa, dall’Asia all’ Australia. Per l’Italia, i monumenti riprodotti sono la Torre di Pisa, le Cinque Terre, Venezia con piazza San Marco, Roma con San Pietro e il Colosseo. Un mondo in miniatura interattivo: ai visitatori viene consegnata una chiave con la quale possono azionare alcuni meccanismi del plastico.

Dopo i bagni di folla, non può mancare una sosta rigenerante a Central park, il polmone verde della città (i fumatori sappiano però che nel parco non si possono accendere le amate bionde) animato da scoiattoli molto socievoli. Per foto mozzafiato, il consiglio è quello di visitare l’osservatorio dell’Empire State Building a 320 metri d'altezza (è aperto dalle 8 alle 2 del mattino) e il Top of the Rock, grattacielo alto 260 metri (l’osservatorio panoramico si trova in cima al General Electric Building, uno degli edifici che compongono il Rockefeller Center). Da qui si possono ammirare l’Empire e Central park.  Il One World Trade Center, invece,  è il nome del più alto grattacielo dell’emisfero occidentale, il quinto più alto del mondo (104 piani) costato quasi 4 miliardi di dollari: si trova in Lower Manhattan e permette di raggiungere le nuvole (https://oneworldobservatory.com). Inizialmente chiamato Freedom Tower è l’edificio che ha preso il posto delle Torri Gemelle. L’osservatorio si trova agli ultimi piani di questo edificio che mette a dura prova i sofferenti di vertigini. Da qui si gode una vista spettacolare sui luoghi simbolo della città e il suo skyline.
 

A due passi dal grattacielo si trova il 9/11 Memorial, il monumento a Ground Zero in ricordo delle quasi 3 mila vittime dell’attentato dell’11 settembre 2001 e, cosa che non tutti sanno, anche per commemorare i morti  del precedente attentato del 26 febbraio 1993 quando un furgone bomba esplose nel parcheggio sotterraneo del World Trade Center uccidendo 6 persone e ferendone oltre mille. I  nomi delle vittime sono incisi nel bronzo di due vasche in cui scorre incessante e rumorosa l’acqua e che costituiscono il punto centrale del monumento dove si trovavano una volta le due torri. È visitabile gratuitamente e rappresenta senz’altro l’esperienza più toccante che si possa fare nella metropoli.

In questo parco pubblico chiamato Memorial plaza c’è anche il museo (www.911memorial.org) con ingresso a pagamento (è incluso sia nel  New York Pass sia nel New York City Pass). All’interno, tra i piloni delle vecchie torri, è allestita una mostra di reperti, fotografie, testimonianze audio e video ed effetti personali attraverso i quali vengono ripercorsi tutti i drammatici momenti dell’attentato al World Trade Center.

Per vedere l’anima più vera dei newyorchesi è imperdibile l’affascinante quanto chic e costoso quartiere di SoHo con i suoi edifici industriali in ghisa risalenti alla metà del XIX secolo, poi trasformati in loft, e i palazzi di mattoni rossi con le scale antincendio all’esterno, sempre presenti nei film e nei telefilm. Qui sono state girate famose scene di Men in Black e Spiderman.  Non è un caso che molte star del cinema e della tv vivano qui. Il quartiere è ricco di gallerie d’arte, boutique di lusso e locali alla moda molto frequentati.

A New York City non si può perdere la visita dei suoi straordinari musei dove la didattica è all’avanguardia come l’American Museum of Natural History (il museo di storia naturale dove sono stati girati i film “Una notte al museo” con Ben Stiller); il Museum of Modern Art (MoMa, www.moma.org) in cui è appena entrata anche la Fiat 500, il museo per eccellenza dedicato all’arte moderna; il Guggenheim Museum (www.guggenheim.org, esso stesso opera d’arte dalla forma avveniristica progettato da Frank Lloyd Wright) che ospita capolavori di Kandinskij, Chagall, Modigliani,  Picasso, Cézanne e Mondrian;  il Metropolitan Museum of Art (MET, metmuseum.org), uno dei più grandi (180 mila metri quadrati) e importanti del mondo con oltre 2 milioni di opere d’arte suddivise in 19 sezioni. Qui sono esposte, tra le altre, ben 37 tele di Monet e molte opere di Van Gogh come  il “Campo di grano con Cipressi”e “L’Autoritratto”).
Immancabile il tour per la Statua della Libertà ed Ellis Island (incluso nel CityPass) con un battello che parte nei pressi di Battery Park. 

Vale la pena visitare anche due attrazioni che si trovano nel Bronx: lo zoo e il New York Botanical Garden. Il primo è il più grande degli Stati Uniti (si estende per oltre 100 ettari) con molti animali liberi e gli altri non vivono in gabbia ma hanno a disposizione grandissimi spazi che riproducono i loro ambienti naturali con climatizzatori per la ricostruzione del clima e della flora delle aree di provenienza.  È abitato da oltre 4 mila animali di circa mille specie differenti, molte delle quali in via di estinzione. Il vicino New York Botanical Garden, paradiso di colori e di profumi, di quiete e di verde, è stato inaugurato nel 1891 e dichiarato monumento storico nazionale nel 1967. È formato da 50 giardini differenti e diverse varietà di piante e fiori. Molto romantico il Peggy Rockefeller rose garden, una grande varietà di rose, anche molto rare, che sbocciano da maggio a ottobre.

Per la vita notturna, oltre ai celebri musical di Broadway, nei quartieri West Chelsea, Lower East Side, East Village, Greenwich Village e Meatpacking District si trovano discoteche, locali con musica dal vivo e comedy clubs per tutti i gusti.
Per risparmiare oltre il 40 per cento sul prezzo dei biglietti delle tante attrazioni ed evitare le lunghe code alle quali gli americani sono abituati e quasi felici di fare, è consigliabile acquistare il CityPass valido per 9 giorni consecutivi (si trova anche sul web).
 
Dove mangiare. Per coloro che non rinunciano alla buona cucina italiana neppure all’estero, Eataly è presente con due grandi store (con ristoranti, pizzerie e caffetterie): il primo al numero 200 di Fifth Avenue e l’ultimo nato al terzo piano della torre 4 del World Trade Center.
Dove soggiornare. Scegliere un hotel a Brooklyn è senz’altro la soluzione più economica rispetto a un soggiorno a Manhattan da cui è però molto ben collegata con la metropolitana. Il Brooklyn Way Hotel BW Premier Collection (www.bestwestern.it) è un hotel per non fumatori con camere confortevoli e molto pulite, colazione continentale abbondante e varia inclusa nel prezzo, wi-fi  e palestra gratuiti, fermata della metropolitana a pochi passi. Best Western è presente in oltre 90 Paesi nel mondo: da oltre  35 anni anche in Italia dove, oggi, conta 160 hotel in 120 località. Moltissime strutture sono pet friendly per portare in vacanza anche i propri amici a quattro zampe.
 
Da New York a Philadelphia

Dalla stazione di Pennsylvania (detta Penn station) in poco più di un’ora con i comodi, moderni e puntuali treni Amtrak (www.amtrak.com) si arriva a Philadelphia,  la quinta città per popolazione degli Stati Uniti. Vi furono firmate molte pagine della storia americana come la Dichiarazione di Indipendenza e la Costituzione americana. È una città ricca di storia, elegante e tranquilla: a edifici storici e residenziali di mattoni rosso scuro, in stile neoclassico e vittoriano si alternano grattacieli futuristici e palazzi con pareti coperte da originali murales.

Da non perdere il Reading terminal market dove si possono assaporare le cucine di tutto il mondo e acquistare prelibatezze. Per gli appassionati di storia, è appena stato inaugurato il Museum of the American Revolution (www.amrevmuseum.org) in cui possono rivivere in prima persona gli eventi tumultuosi della nascita degli Stati Uniti d’America attraverso la prospettiva dei protagonisti dell’avvenimento più importante del 18° secolo.  Ricco di oggetti dell’epoca, il museo ospita esibizioni permanenti e temporanee e dà la possibilità di vivere entusiasmanti esperienze multimediali.

Gli amanti dello shopping (anche di quello compulsivo) non possono farsi sfuggire il Philadelphia premium outlets (www.premiumoutlets.com) del gruppo  Simon: circa 150 negozi dove si trovano accessori, abbigliamento e profumi delle grandi marche americane e internazionali a prezzi molto convenienti e, per di più, senza neppure pagare le tasse dato che in Pennsylvania non ci sono imposte sulle scarpe e sull’abbigliamento. La prossima settimana vi porterò nella città più folle degli Stati Uniti: Las Vegas.


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