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Culture
Nell'attesa, ancora lunga, della prima missione umana su Marte, la Nasa ha lanciato una nuova sonda alla volta del 'Pianeta Rosso' per studiarne l'atmosfera e cercare di capire perche' il vicino della Terra abbia perso nel corso del tempo calore ed acqua.
 

Il primo esempio riconosciuto di antica crosta marziana e' stato descritto sull'ultimo numero di 'Nature'. Si tratta di un meteorite dall'Africa nord-occidentale chiamato "NWA 7533" che contiene minerali crostali denominati zirconi, vecchi oltre 4,4 miliardi di anni, che forniscono indizi sulla prima differenziazione della crosta su Marte che si sarebbe verificata nei primi cento milioni di anni della sua storia. Il terreno degli antichi crateri degli altopiani meridionali di Marte si ritiene contenga indizi cruciali sulla prima differenziazione ma fino ad ora nessun meteorite recuperato ne possedeva campioni. L'analisi di NWA 7533, effettuata da Munir Humayun (Florida State University), rivela che potrebbe avere origine proprio dagli altopiani marziani. Il NWA 7533 e' costituito da frammenti di roccia contenenti zirconi che probabilmente sono stati formati dalla rifusione della crosta iniziale di Marte. L'eta' di questi zirconi e' sorprendentemente simile a quella dei primi zirconi terrestri e lunari, il che implica una tempistica analoga per la formazione iniziale della crosta sulla Terra, sulla Luna e su Marte. La precoce differenziazione della crosta marziana fornisce anche dettagli circa il rilascio di sostanze volatili con implicazioni sul clima originario e il potenziale di vita sul pianeta rosso. Ulteriori ricerche su NWA 7533 faranno luce sulla composizione dei minerali degli altopiani marziani, la natura degli zirconi e la composizione dei primi sedimenti del pianeta.

IL FASCINO DI MARTE IN 3D

Il video realizzato dall'Agenzia Spaziale Europea sta facendo il giro del mondo: Mars Showcase mostra per la prima volta il Pianeta Rosso in 3D (e a colori), grazie ai dati raccolti dalla sonda Mars Express (missione lanciata il 2 giugno 2003)...

In poco meno di dieci anni il Mars Espress ha compiuto oltre 12.500 orbite attorno al pianeta. Tante le immagini suggestive: Marte ospita infatti il vulcano più alto del sistema solare e anche il canyon più profondo...

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marte
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