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Spazio, scoperto il pianeta "gemello" più vicino alla Terra

I cieli sono ormai affollati di esopianeti: pianeti all'esterno del nostro sistema solare ma la maggioranza sono giganti gassosi e lontanissimi dalla Terra, anche in termini 'galattici'. Pochi sono considerati terragni' (simili alla terra') ed ora uno - ancora privo di nome - e' stato scoperto ad un passo astronomico da casa.

Orbita infatti intorno a 'Proxima Centauri' che, come dice il nome in latino, e' la stella piu' vicina a noi: solo 4,23 anni luce ossia 39.900 miliardi di km o 271.000 volte la distanza tra Sole e Terra. Una bazzecola pero' se si pensa che l'esopianeta 'cugino' della Terra piu' vicino finora scoperto era Kepler 452b (60% piu' grande del nostro, con il doppio della gravita' terrestre) ma, e si tratta di un MA enorme, si trova a ben 1.400 anni luce da noi.

Secondo quanto rivelato dal settimanale tedesco Der Spiegel i ricercatori europei dell'Eso (European Southern Observatory) annunceranno ufficialmente la scoperta a fine agosto ma secondo indiscrezioni ritengono sia "simile alla terra" perche' orbita ad una distanza dalla sua stella (una nana rossa, 8 volte piu' piccola del nostro Sole) nella fascia 'abitabile', ossia alla distanza giusta per ospitare qualche forma di vita. Ne' troppo lontano per non essere sufficientemente riscaldato dai raggi della stella, ne' troppo vicino per renderlo una roccia semifusa come Mercurio (il primo pianeta del nostro sistema solare mentre la Terra e' il terzo).

In sintesi: ha le caratteristiche necessarie e sufficienti perche' "si trovi acqua allo stato liquido sulla superficie", condizione base per la presenza di forme di vita. Non si parla di marziani con antenne verdi ma di semplici batteri o protozoi, comunque forme di vita allo stadio 'larvale'. L'esopianeta, che non ha ancora un nome, e' cosi' vicino a noi che potra' essere studiato direttamente (anche se allo stato attuale delle nostre conoscenze, non e' certo visitabile). Gli altri esopianeti sono stati scoperti indirettamente, ossia solo per l'alterazione periodica nella luminosita' della loro stella che poteva essere giustificata solo dal passaggio di un pianeta ad oscurarlo parzialmente alla vista dalla Terra. Proxima Centauri e' una delle tre stelle del sistema di Alpha Centauri scoperto nel 1915, visibile nell'emisfero settentrionale.

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spazio scoperto pianeta gemello
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