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Culture
Cina, embrione di dinosauro trovato in un uovo fossilizzato
Una ricostruzione dal profilo Facebook del professore Lida Xing

Gli embrioni di dinosauri sono tra i fossili più rari, e molti di loro sono incompleti e con le ossa disarticolate: questo invece è in ottime condizioni

Un embrione di dinosauro perfettamente conservato è stato ritrovato in Cina, e apre a nuovi collegamenti tra questi animali preistorici e i moderni volatili. L'embrione di un oviraptosauro, che gli scienziati stimano abbia almeno 66 milioni di anni, è stato scoperto a Ganzhou, nella Cina meridionale, ed è già stato definito "il migliore mai trovato nella storia", secondo il giudizio del capo dei ricercatori, Fion Waisum Ma.

Il fossile è stato rinvenuto in una posizione arricciata, simile a quella dei volatili prima di uscire dal guscio, e "questo indica che un simile comportamento nei moderni uccelli si è prima evoluto e originato tra i loro antenati dinosauri", ha dichiarato lo scienziato, citato dall'Afp. È, inoltre, la prima volta che questo tipo di comportamento viene evidenziato nell'embrione di un dinosauro che non poteva volare.

L'embrione è stato battezzato Baby Yingliang, dal nome del gruppo estrattivo che lo ha ritrovato e del museo di storia naturale dove è conservato. La scoperta è stata oggetto di un articolo pubblicato sulla rivista scientifica iScience. Il fossile misura 27 centimetri, ed è stato scoperto nel 2000. Il reperto è stato conservato in magazzino per dieci anni, fino all'inizio dei lavori di costruzione del museo, quando sono stati avviati i lavori di catalogazione e il fossile ha attirato l'attenzione dei ricercatori, che hanno ipotizzato la presenza di un embrione al suo interno.

"Gli embrioni di dinosauri sono tra i fossili più rari, e molti di loro sono incompleti e con le ossa disarticolate", ha commentato Fion Waisum Ma, che è anche ricercatore presso l'università di Birmingham. "Siamo molto eccitati dalla scoperta di baby Yingliang". Parte del corpo del dinosauro è ancora coperto da strati di roccia e saranno necessari ulteriori esami, con l'aiuto di tecniche di scansione avanzate, per avere un'immagine dello scheletro completo dell'animale preistorico e avere una maggiore comprensione degli embrioni di dinosauro e del loro collegamento con gli uccelli di oggi
 

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