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Medicina
Il cibo spazzatura crea dipendenza, si può paragonare a sigarette e cocaina

Il cibo spazzatura potrebbe creare dipendenza in quanto privo degli elementi che ne rallentano l'assorbimento da parte dell'organismo

Gli americani hanno un problema di alimentazione. Un gruppo di nutrizionisti dopo cinque anni di studi sono arrivati alla conclusione che più della metà delle calorie assunte dallo statunitense medio proviene da alimenti ultra-elaborati, con alte concentrazioni di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi, nonostante siano associati a "siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute".

Scrive il New York Times che in genere questi prodotti "sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare" mentre un numero crescente di scienziati afferma che "un altro motivo per cui questi alimenti sono consumati così intensamente è che per molti non sono solo allettanti ma creano dipendenza" tesi quest’ultima che ha suscitato polemiche e accese discussioni tra i ricercatori.

Tuttavia, recentemente, racconta il Times, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato le tecniche alla base delle quali si innesta la dipendenza da cibo: se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità, uno studio su più di 500 persone ha rilevato che "alcuni cibi sono particolarmente propensi a suscitare comportamenti alimentari 'simili a dipendenza', come desideri irrefrenabili, perdita di controllo e incapacità di ridurre il cibo nonostante le conseguenze dannose". Ma anche un "forte desiderio di smettere di mangiarl", difficile da vincere però. In cima alla lista degli alimenti più desiderati si trovano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelati, patatine fritte e cheeseburger.

Il cibo spazzatura potrebbe avere alcuni aspetti in comune con sigarette e cocaina

La professoressa Gearhardt, docente di psicologia dell'Università del Michigan, ha così scoperto attraverso la sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con "le sigarette e la cocaina", in quanto i loro ingredienti "derivano da piante e alimenti presenti in natura privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine". Quindi gli ingredienti più piacevoli "vengono raffinati e trasformati in prodotti che sono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno", migliorando la loro capacità di condizionare le parti del cervello che regolano istinti come "la gratificazione, l'emozione e la motivazione".

E poi "sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi" negli alimenti altamente trasformati "rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come la consistenza e la sensazione in bocca", in un modo simile a quello in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potere di dipendenza. Un denominatore comune tra i più irresistibili cibi ultra-elaborati, poi, è che essi contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali.

La tesi contraria alla cibo-dipendenza sostiene invece che mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per taluni, non causano però "uno stato mentale di alterazione, che è il segno distintivo delle sostanze che creano invece dipendenza".

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